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¿Quién era Esteban, el primer mártir?

By Doug Culp | Foto: San Esteban Del Retablo De Demidoff De Carlo Crivelli, 1476, Dominio Público

¿Quién era Esteban, el primer mártir?

Teología 101 continúa su búsqueda para descubrir el detrás de escena de algunas figuras prominentes, grupos y eventos a los que hace referencia el Nuevo Testamento. El objetivo es proporcionar un mayor contexto sobre el suceso de la salvación que la Escritura nos comunica.

[Esteban concluyó su respuesta a una pregunta formulada por el sumo sacerdote, diciendo]: “Ustedes, que recibieron la Ley por medio de ángeles, pero que no la han cumplido”. Al oír este reproche se enfurecieron y rechinaban los dientes de rabia contra Esteban. Entonces empezaron a gritar, se taparon los oídos y todos a una se lanzaron contra él. Lo empujaron fuera de la ciudad y empezaron a tirarle piedras. … Mientras era apedreado, Esteban oraba así: “Señor Jesús, recibe mi espíritu”. Después se arrodilló y dijo con fuerte voz: “Señor, no les tomes en cuenta este pecado”. Y dicho esto, se durmió en el Señor. (Hechos 7:53-54; 57-60)

Este pasaje describe la muerte de Esteban, el primer mártir cristiano. Su viaje hacia el martirio comenzó, tal vez de manera bastante inocente, con una queja de que las viudas ancianas de los cristianos helenistas no estaban recibiendo la atención adecuada por parte de la comunidad judía cristiana en Jerusalén, que estaba dominada por la mayoría de habla hebrea.

Es todo Griego para mi

Esteban pertenecía a este grupo helenista. La New American Bible señala que los helenistas aquí eran probablemente judíos palestinos que solo hablaban griego. En contraste, los hebreos a los que se hace referencia en el relato de la muerte de Esteban probablemente eran judíos palestinos que hablaban hebreo o arameo y griego. Juntos, formaron la comunidad judía cristiana de Jerusalén.

En general, el término helenista se aplicó a cualquiera que fuera culturalmente griego. Usualmente, los helenistas no tenían necesariamente un problema con el Imperio Romano y tendían a mantener sus propias sinagogas en Jerusalén (aunque todavía veneraban el templo). Muchos se mudaron a Jerusalén cuando envejecieron, por el deseo de morir y ser enterrados en la ciudad santa. Sin duda, algunas de ellas se convirtieron en las viudas de nuestra historia.

Los magníficos siete

En respuesta a la queja, los Apóstoles ordenaron a siete diáconos, específicamente, para atender el alivio temporal de los pobres en la comunidad judía cristiana helenista. Esteban es el primer nombre de estos diáconos; era conocido por su sabiduría y santidad. También fue un predicador enérgico, cualidad la que, eventualmente, lo pondría en el camino hacia su muerte.

El principio del fin

Los miembros de varias sinagogas desafiaron a Esteban a un debate. Él, aparentemente, los derrotó tanto que querían venganza. Humillados, lo acusaron de blasfemia contra Moisés y Dios. Las autoridades judías, que ya desconfiaban de la predicación de los apóstoles y del crecimiento de judíos conversos a su mensaje, hicieron arrestar a Esteban y llevarlo ante el Sanedrín. La acusación principal en su contra parecería ser una afirmación que hizo, en la que mencionaba que Jesús de Nazaret destruiría el templo y desafiaría las tradiciones establecidas por Moisés.

Curiosamente, la defensa de Esteban parece enfrentarlo al templo y su culto sacrificial. Esto contrasta fuertemente con la mayoría de los judíos cristianos de ese entonces. Si bien su reverencia por la Ley de Moisés es clara, sugiere que el culto del templo no es una parte legítima de esta ley. Para él, Jesús fue quien restauró la religión de Moisés, y comparó al templo con el becerro de oro forjado por Aarón en el desierto. Este argumento no fue bien recibido por el Sanedrín. El resto es historia, como lo indica el pasaje que inició nuestra reflexión.

Esteban el santo

Como primer mártir cristiano, Esteban fue declarado santo. Es el patrón de los monaguillos, albañiles, fabricantes de ataúdes y, por supuesto, diáconos. A menudo se le muestra con piedras, el Libro de los Evangelios, una pequeña iglesia y una hoja de palmera. La rama de palma simboliza la victoria, el triunfo, la paz y la vida eterna. La fiesta de Esteban es el 26 de diciembre.

Fuentes

New American Bible (https://bible.usccb.org/bible/acts/7)

www.newadvent.org

www.catholic.org

www.britannica.com

www.bibleref.com


¿Sabía que...?

Esteban fue el mayor de los siete hombres ordenados como diáconos por los apóstoles. También ocupó el rango más alto entre estos, ya que se le dio el título de "archidiácono".

Una pregunta sobre la Biblia

En Hechos, el relato del martirio de Esteban indica que los testigos de su lapidación pusieron sus mantos a los pies de esta figura prominente del Nuevo Testamento.

A. Herodes

B. Caifás

C. Poncio Pilato

D. Saul

 

Respuesta: D - Saul. Vea Hechos 7:58. Saulo, por supuesto, se convertiría en San Pablo.


Doug Culp es el CAO y secretario de vida pastoral de la Diócesis de Lexington, Kentucky. Tiene una maestría en teología de Catholic Theological Union, en Chicago.