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Encountering Jesus in  Confirmation

ENCONTRANDO A JESÚS EN CONFIRMACIÓN

El Papa Benedicto XVI dijo una vez: "... la fe no es una teoría, una filosofía o una idea; es un encuentro. Un encuentro con Jesús". Este encuentro con Jesús en los sacramentos es el enfoque de Teología 101 este año.

En el sacramento del bautismo, un catecúmeno (una persona de al menos siete años que solicita el bautismo) o un padrino (una persona que realmente habla por un bebé o un niño pequeño que pide el bautismo) se le pregunta durante la celebración: "¿Qué le pides a la Iglesia de Dios?” La respuesta adecuada a esta pregunta es simplemente: "¡Fe!"

Este es un reconocimiento de que la fe requerida para el bautismo no es una fe perfecta y madura. Por el contrario, es solo el comienzo de una vida de fe que luego está llamada a desarrollarse. Como dice el catecismo: "Para todos los bautizados, niños o adultos, la fe debe crecer después del bautismo". (CIC 1254)

EL SACRAMENTO DEL CRECIMIENTO

Todos los seres vivos crecen. Por ejemplo, si bien la vida de la planta ya está presente en la semilla, lleva tiempo para que esta vida se desarrolle y emerja completamente: “primero el brote, luego la mazorca, luego el grano completo en la mazorca”. (Mc 4:28) Por supuesto, la semilla también crecerá por sí sola, fuera de la vista y del control del agricultor. Es importante tener en cuenta que Jesús afirma que "así es el reino de Dios". (Mc 4:26)

No debería sorprendernos, entonces, que Santo Tomás de Aquino enseñase que el efecto del sacramento de la confirmación en el plano espiritual de la vida corresponde a esta misma ley de crecimiento que vemos en funcionamiento en el plano físico. La confirmación, a través de la infusión de la plenitud de la vida del Espíritu Santo, energiza aún más la semilla de fe plantada en el bautismo para crecer en esa plenitud de comunión con Cristo para la cual fuimos creados. Y como la semilla de una planta, este crecimiento también se produce fuera de nuestra vista y control.

AÚN, SE REQUIERE ACCIÓN

Si bien la semilla física de la planta y la semilla espiritual de la fe crecen por sí solas, aún se requiere acción. En el caso de los primeros, la semilla debe ser sembrada. Este es un acto intencional por parte del agricultor. Luego, el agricultor debe nutrir, proteger y regar la planta a medida que crece. Para esto último, debemos decir "sí" al sacramento de la confirmación. Debemos elegir recibir el don de la plenitud del Espíritu Santo en nuestras vidas para que la semilla de fe plantada en nuestro bautismo pueda madurar. Entonces, debemos nutrir, proteger y nutrir la vida del Espíritu a medida que crece dentro de nosotros.

ACTITUDES QUE DESVITALIZAN

Si bien no podemos obligar a la vida de fe a crecer, ciertamente hay actitudes que pueden afectar negativamente su capacidad para crecer. Por ejemplo, se ha dicho que la confirmación es un sacramento en busca de una teología. Esta actitud disminuye la importancia del sacramento, haciendo posible que algunos cuestionen la necesidad del sacramento por completo.

Para otros, especialmente muchos de nuestros jóvenes, la confirmación puede llegar en un momento en que su interés en participar en la vida sacramental de la Iglesia es tibio, o incluso menguante. Para ellos, la recepción del sacramento no es una elección voluntaria. Para aquellos que continúan recibiendo el sacramento, la confirmación puede verse como una graduación de la formación en la fe (y a veces de la Iglesia), a medida que se alcanza la edad adulta espiritual. Ambas actitudes acortan la vida de fe, como solía decir un sacerdote sabio, "la fe no crecerá si no quieres saber".

Luego, están aquellos que están muy motivados con la fe en el momento de su confirmación (vemos esto especialmente con aquellos que ingresan a la Iglesia a través del proceso de RICA). En su celo por crecer en santidad y comunión con Cristo, a veces pueden intentar acelerar su desarrollo mediante un esfuerzo propio. Esta violación de la ley del crecimiento, por supuesto, puede conducir a la impaciencia, a la ansiedad por los resultados y posiblemente a renunciar a la esperanza de que la semilla que se infundió con fuerza en la confirmación germinará. ¿Cuántas veces vemos a los que entran en comunión con la Iglesia caer de nuevo?

El punto crucial es que la vida de fe que es plantada en el bautismo, fortalecida en la confirmación, restaurada a la salud en la reconciliación y nutrida por la Eucaristía, es frágil. Su crecimiento puede ser atrofiado e incluso destruido por nuestra indiferencia y pecado mortal.

Cristo instituyó el sacramento de la confirmación a través de su envío del Espíritu Santo sobre los apóstoles en Pentecostés. A través de este sacramento, recibimos un aumento en la gracia que recibimos en el bautismo que nos permite vivir en santidad como hijas o hijos de Dios. Al igual que todos los sacramentos, la confirmación es un regalo que nos hace Cristo por amor para que podamos tener una vida al máximo.


SABÍAS …

En los primeros siglos del cristianismo, la confirmación y el bautismo se celebraban juntos. Sin embargo, a medida que los bautizos infantiles se hicieron más comunes y numerosos y las diócesis crecieron (tanto en tamaño como en número de parroquias), los obispos a menudo no pudieron estar presentes en cada celebración bautismal.

En respuesta, la Iglesia del Oriente mantuvo los sacramentos juntos, y el sacerdote hizo la confirmación, una práctica que enfatiza la unidad de la iniciación cristiana. Por el contrario, la Iglesia occidental quería reservar la finalización del bautismo al obispo, lo que condujo a la separación temporal de los dos sacramentos. La Iglesia occidental creía que esta práctica expresa más netamente la comunión del nuevo cristiano con el obispo” y conecta al nuevo cristiano con los "orígenes apostólicos de la Iglesia de Cristo".(Catecismo de La Iglesia Católica 1290, 1292)


UNA PREGUNTA “ANTIGUA”

Sacramentalmente, un adulto es alguien que tiene 7 años o más, ya que esta se considera la edad de la razón. Entonces, cuando un adulto ingresa por completo a la Iglesia en la Vigilia Pascual celebrada por el obispo, se bautiza si aún no se ha bautizado, se confirma y recibe su primera Eucaristía (en ese orden) en la misma Misa.

Ahora, como el transporte moderno ha hecho más fácil los viajes, los obispos en algunas diócesis han adoptado el modelo de la Misa de la Vigilia Pascual para los bautizados antes de llegar a la edad de la razón. Estas diócesis celebran la confirmación y la primera Eucaristía en la misma Misa. Además, han "restaurado el orden" de los sacramentos de iniciación al conferir confirmación antes de la recepción de la primera Eucaristía, como se hizo en la Vigilia Pascual.


CALENDARIO: Siete desarrollos importantes en la práctica de la confirmación

Antiguo TESTAMENTO

• Rito de Unción de rey o profeta (1 Sm 16: 12-13)

NUEVO TESTAMENTO

• El Espíritu Santo está presente en el bautismo de Jesús (Mt 3:13-17; Jn 1:33-34)

• Jesús promete Paráclito (Jn 16:7-16, Hechos: 1:5)

• Descenso del Espíritu Santo en Pentecostés (He: 2:1-4)

• Los discípulos ponen las manos sobre los nuevos cristianos, bautizan con el Espíritu (Hechos 10:44-48, Jn 3; 2 Cor 3; Ef 1:13; He 8:17)

SIGLOS III AL VI

• La palabra "confirmación" se usa por primera vez en el Consejo de Orange en 441; señala que el crisma debe usarse solo una vez

SIGLOS VI AL XIII

• La Confirmación es nombrada como uno de los siete sacramentos en el Consejo de Lyon, 1274

SIGLOS XV AL XVII

• Concilio de Trento: La confirmación es defendida como sacramento; se defiende el uso del crisma; afirma obispo como ministro ordinario

SIGLOS XVIII AL XIX

• 1897 Leo XIII: La confirmación es antes de la primera comunión

SIGLO 20

• 1910 Pío X: La comunión es a la edad de la razón, la confirmación después

• El Vaticano II vuelve a colocar la confirmación en el contexto de la plenitud de la iniciación en lugar de ritualizar un rito de iniciación o madurez

• Los sacramentos son un signo de la gracia de Dios

• Llamadas a la reforma del rito

• Conexión con el obispo, orígenes apostólicos de la Iglesia (CIC 1292)

• 1971 el Papa Pablo VI promulga un nuevo rito de confirmación; escribe constitución apostólica Divinae Consortium Naturae

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