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St. Ursula Ledóchowska

Santa Úrsula Ledóchowska

(1865-1939)

Festividad: 29 de mayo

Patrona de huérfanos, educadoras y niñas polacas

Santa Úrsula Ledóchowska, fundadora de las Hermanas Ursulinas del Corazón de Jesús en Agonía -las Ursulinas Grises-, fue una evangelista extremadamente activa en el norte de Europa, en la primera mitad del siglo XX. Su deseo de "amar a mi prójimo como Jesús me amó" la inspiró a dedicar su vida a la educación de los niños pobres. Su voz valiente, en nombre de los que no tenían una, inspiró a muchos para que se uniesen a ella en el cuidado de aquellos que habían sufrido algún trauma o fueron desplazados por la guerra, especialmente las niñas y las mujeres.

Llamada Julia al nacer, Santa Úrsula creció en una familia polaca devota y patriota. Tuvo una buena educación en ciencias y varios idiomas, profesó sus votos como María Úrsula de Jesús con las Hermanas Ursulinas, cuando tenía 22 años. Se convirtió en madre superiora a los 40 años y abrió un hogar para alumnas que estudiaban en la universidad de Cracovia.

El Papa Pío X la envió a San Petersburgo, Rusia, donde abrió un internado para niñas polacas, posteriormente fundó un convento para formar hermanas como maestras. Debido a que el gobierno prohibió las instituciones religiosas, las hermanas vestían ropa gris para evitar ser descubiertas. A medida que aumentaba la vigilancia del gobierno, Úrsula se mudó a Finlandia, donde estableció clínicas y escuelas gratuitas; además, tradujo oraciones, canciones y un catecismo al finlandés.

Expulsadas de Rusia cuando comenzó la Primera Guerra Mundial, Úrsula y sus hermanas se unieron a líderes cristianos en Suecia, y organizaron actividades de ayuda humanitaria para las víctimas de la guerra. Gracias a su talento para la oratoria, recibió apoyo financiero al hablar en conferencias en toda Escandinavia. Estableció varias escuelas para niñas en Suecia y Dinamarca.

Úrsula regresó a Polonia después de su independencia con 40 hermanas y decenas de huérfanos polacos para abrir un nuevo convento, en 1920. Tras la constitución de las nuevas "Ursulinas grises", aprobada en 1923, Úrsula abrió más orfanatos, internados y hogares para estudiantes universitarios en más de una docena de ciudades polacas, así como dos en Francia y cuatro en Italia. Hoy 800 hermanas sirven en casi 100 comunidades, ubicadas en 14 países de los 5 continentes: Argentina, Bielorrusia, Bolivia, Brasil, Canadá, Finlandia, Francia, Alemania, Italia, Filipinas, Polonia, Tanzania, Rusia y Ucrania.

Úrsula fue canonizada en 2003.


[Supplements:]

  • Durante la Segunda Guerra Mundial, las Hermanas Ursulinas de Varsovia dirigieron un comedor de beneficencia para niños huérfanos o abandonados. Al esconderlos durante las redadas alemanas y trasladarlos de manera clandestina a otras de sus instituciones, salvaron la vida de innumerables niños judíos.