Share this story

Matthew

By Doug Culp | Imagen Por Getty Images/ZU_09 | Foto de rostro Por S. Olson | September 2022

Mateo

De recaudador de impuestos a apóstol

Para proporcionar un contexto más profundo sobre el drama de la salvación que nos comunica la Sagrada Escritura, Teología 101 continúa analizando a los cuatro evangelistas. Lea sobre San Mateo a continuación.

Al irse de allí, Jesús vio a un hombre llamado Mateo, que estaba sentado a la mesa de recaudación de impuestos, y le dijo: “Sígueme”. Él se levantó y lo siguió.

Mientras Jesús estaba comiendo en la casa, acudieron muchos publicanos y pecadores, y se sentaron a comer con él y sus discípulos. Al ver esto, los fariseos dijeron a los discípulos: “¿Por qué su Maestro come con publicanos y pecadores?” Jesús, que había oído, respondió: “No son los sanos los que tienen necesidad del médico, sino los enfermos. Vayan y aprendan qué significa: Yo quiero misericordia y no sacrificios. Porque yo no he venido a llamar a los justos, sino a los pecadores”. (Mt 9, 9-13)

El pasaje anterior es autobiográfico porque describe el llamado del autor a seguir a Jesús como apóstol. Como sabemos, San Mateo respondió positivamente al llamado de Jesús y se convirtió en uno de los Doce Apóstoles y en el autor del primer Evangelio sinóptico. Echemos un vistazo más de cerca a esta figura interesante de las Escrituras.

De recaudador de impuestos a apóstol

El Evangelio de Marcos nos enseña que el nombre de Mateo originalmente era Levi. Leví fue identificado como galileo e hijo de Alfeo. Era recaudador de impuestos y sirvió a Herodes Antipas, el tetrarca de Galilea. Esto significaba que Levi no era popular. Los romanos obligaron al pueblo judío a pagar impuestos. Se sabía que los recaudadores de impuestos engañaban a la gente cobrando más de lo requerido y embolsándose la diferencia. Como recaudador de impuestos judío, Levi habría sido considerado un traidor e indigno de ser elegido para seguir a Jesús por muchos judíos. Por supuesto, una vez que Levi acepta el llamado de seguir a Jesús, se le conoce solo como Mateo, que significa “regalo de Yahvé”. Por esta razón, la mayoría cree que Mateo era el nombre de pila de Levi.

La audiencia y el mensaje de Mateo

Debido a que escribe sobre Jerusalén y el templo en tiempo presente, muchos historiadores creen que escribió su Evangelio entre el 42 y el 50 d. C. Señalan el hecho de que los romanos no destruyeron el templo hasta el 70 d. C. para ayudar a aclarar su punto.

Mateo escribió su Evangelio para los seguidores judíos de Jesucristo. Compuso el Evangelio en arameo, el idioma del pueblo hebreo en ese momento. Trató de convencer a sus compañeros judíos de que Jesús era de hecho el Mesías cuyo reino se había cumplido espiritualmente, un mensaje que iba en contra de la mayoría de las otras afirmaciones mesiánicas en las que el prometido empuñaba una espada.

Mateo se esforzó en explicar cómo Jesús cumple las enseñanzas de los profetas en el Antiguo Testamento. También compartió las bienaventuranzas para demostrar las actitudes y acciones requeridas de los seguidores de Cristo. De esta manera, ofreció un modelo para la vida moral del creyente.

Su ministerio y muerte

San Ireneo y San Clemente de Alejandría escriben que Mateo ministró en Judea durante algún tiempo después de la muerte y resurrección de Jesús. Luego viajó al este, presumiblemente para escapar de una persecución que comenzó alrededor del año 42 d. C. Si bien existe cierto debate sobre qué países fueron evangelizados por Mateo, la mayoría de los escritores antiguos mencionan Etiopía al sur del Mar Caspio (no Etiopía en África), Persia, y el reino de los Partos, Macedonia y Siria. Se cree que estableció comunidades cristianas tanto en Etiopía como en Persia. La tradición sostiene que murió mártir. Sin embargo, no hay constancia de su fallecimiento, por lo que no conocemos los detalles de su martirio.

Mateo es el santo patrón de los banqueros, contadores, tenedores de libros, corredores de bolsa, guardias de seguridad y recaudadores de impuestos. Su fiesta es el 21 de septiembre.


Fuentes: britannica.com; saintsresource.com; catholic.org; catholicsaintmedals; newadvent.org


Una oración

Dios de misericordia, elegiste a un recaudador de impuestos, San Mateo, para compartir la dignidad de los Apóstoles. Con su ejemplo y oraciones, ayúdanos a seguir a Cristo y permanecer fieles en tu servicio. Te lo pedimos por nuestro Señor Jesucristo, tu Hijo, que vive y reina contigo y el Espíritu Santo, un solo Dios, por los siglos de los siglos. Amén.


¿Sabía…?

Mateo escribió el Evangelio más largo, con 28 capítulos (Lucas escribió 24; Juan, 21 y Marcos, 16). Su Evangelio también refleja una cristología baja o una cristología ascendente: enfatiza la humanidad de Cristo, a diferencia del Evangelio de Juan, que enfatiza la divinidad de Cristo. Ambos enfoques son necesarios para comprender la naturaleza y la obra de Jesús.


Una pregunta de la biblia

San Mateo el evangelista es a menudo retratado como ....

A. Un buey alado

B. Un ángel

C. Un león alado

D. Un águila

 

Respuesta: B – Un ángel. El hombre alado, o ángel, combina lo natural y lo sobrenatural y, por lo tanto, simboliza el énfasis de San Mateo en la naturaleza humana y divina de Jesús.


Doug Culp es el delegado de administración y secretario de vida pastoral de la Diócesis Católica de Lexington.