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‘Somos lo mismo’

By Nancy Rosebush Schertzing | Fotografía por Rey Del Rio

‘Somos lo mismo’

Para Ray y Grace, servir a la comunidad migrante es su segunda naturaleza

Desde Levítico 19:33-34 hasta Hebreos 13:2 y Mateo 25:35-46, la Biblia tiene más de 100 mensajes donde Dios nos llama a tratar a los forasteros como locales, a los extranjeros como a los ángeles, a “el más pequeño de nuestros hermanos” como a Cristo. Pero para Ray y Grace Pizana, esas enseñanzas son secundarias. Han ministrado a los trabajadores agrícolas migrantes durante décadas simplemente porque, como dicen, “somos lo mismo”.

Ambos nacidos de familias campesinas migrantes, Ray y Grace aprendieron de niños el trabajo agotador de seguir las temporadas para cosechar los cultivos. Comprendieron los desafíos de construir una vida de fe mientras se trasladaban de una ciudad a otra. Trabajar en los campos junto a sus familias trajo dificultades, alegría y una profunda fe en la familia y en Dios.

“Éramos diez hijos e hijas”, recuerda Grace, “viviendo en una casa sin electricidad. Nunca pasamos hambre. Nunca usamos ropa sucia. No teníamos cosas que otros niños tenían, pero nunca se me ocurrió que éramos pobres. Mi madre fue increíble”.

Ray asiente. “Para mí fue mi abuelo. En los campos, a menudo me decía: ‘¿Ves cómo provee nuestro Dios? Escucha la brisa y puedes sentir al Señor’. Era un hombre santo que cuidó de mí y de mi familia con tanto amor. Siento que él y el Señor me llevaron a mi ministerio. Desde que comencé en 1965, el ministerio de migrantes ha sido significativo en mi vida.

“Como muchos, dejé la escuela en el octavo grado para ayudar a ganar dinero para nuestra familia. Me sorprendió que la gente me alentara a inscribirme en el programa de diaconado de la diócesis en 1980. Yo era el único hispano y tenía la menor educación de todos. La mayoría de las veces me sentí indigno, pero el Padre Doug Osborn me dijo: ‘Ray, no te preocupes. Llegará a ti cuando lo necesites’.

“En el tercer año, cuando el sacerdote nos preguntó si queríamos completar nuestro entrenamiento y ser ordenados, podía sentir el llamado de Dios desde lo más profundo. Prácticamente grité ‘¡SÍ!’

“Al día siguiente, mi esposa viajaba con su hermano, dos sobrinos y nuestro nieto para visitar a familiares en Texas cuando un semirremolque los detuvo. El coche se incendió. Los cinco murieron”. Ray sacude la cabeza. “Por mucho tiempo peleé con el Señor. Le dije: ‘Si así es como tratas a las personas, no quiero servirte’. Mis hermanos diáconos fueron ordenados sin mí.

“Luego, aproximadamente un año después de su muerte, me paré en la tumba de mi esposa y confesé que estaba cansada de luchar con el Señor. Le dije: ‘Ya no puedo hacerlo’. Salí del cementerio y fui a mi trabajo de jardinería. Mientras intentaba sacar algo de las cuchillas de mi cortadora, una voz me hizo mirar hacia arriba. Ante mis ojos era una visión de mi esposa! Ella estaba sonriendo y dijo: ‘Estoy bien, querido’.

“La paz se apoderó de mí”. Décadas más tarde, los ojos de Ray todavía brillan con asombro. “Le dije al Señor en ese momento: ‘¡Nunca más dudaré de ti!’ Unos meses después, Grace entró en mi vida”.

Grace sonríe. “Había estado buscando respuestas sobre nuestra fe, y una amiga me dijo que hablara con su hermano. Ella dijo que él sabía todo sobre la Iglesia”, se ríe. “Me había divorciado 17 años, trabajando y criando a mis hijos. La vida no había sido fácil, pero estaba bien.

“Ray y yo debemos haber pasado tres o cuatro horas hablando ese primer día. No lo sabía, pero después de irme, ¡se dirigió directamente a su hermana y me preguntó si tenía novio! No pasó mucho tiempo antes de que supiéramos que el Señor quería que estuviéramos juntos.

“Cuando se abrió la nueva clase, Ray volvió a ingresar al programa de diaconado. Nos casamos unos meses antes de que él fuera ordenado tres años después. Como diácono, proporciona educación religiosa y orientación espiritual, asiste con la misa y cuida de los trabajadores migrantes a quienes servimos.

“Yo cuido de ellos también. Tenemos cinco mujeres que aman hornear, y juntas les preparamos cenas después de la misa. Les gustan nuestros espaguetis, la sopa, el molé, el pollo y el arroz. Cada junio, antes de que lleguen los trabajadores, hacemos una cena de tacos en St. Elizabeth [en Tecumseh]. Aunque solo tenemos unas 800 familias, Santa Isabel apoya generosamente nuestro ministerio. Los feligreses vienen y proporcionan toallas, sábanas, artículos personales y dinero para que podamos dar a cada trabajador un paquete de atención para ayudarlos a comenzar la temporada.

“A lo largo de los años nuestro ministerio ha cambiado. Ya no tenemos muchas familias. Ahora, en su mayoría, son hombres mayores de 18 años que vienen a trabajar durante unos tres meses en las granjas. Muchos vuelven año tras año. Podrían ser mis hijos y quiero que se sientan como en casa con nosotros”.

“Ellos son nuestros hermanos”, dice Ray simplemente. “Somos lo mismo.”